viernes, 28 de julio de 2017

Críticas 169: Control Freaks, Suburban Homes.


Control Freaks: "Mindless Entertainment" (LP, Slovenly)

Cuando Greg Lowery (Supercharger, Rip Offs, Infections, Zodiac Killers) anunció su retirada definitiva tras el cuarto disco de los Zodiac Killers (su grupo más longevo), le creímos. Le creímos hasta que hace casi un año anunció este nuevo proyecto y, por supuesto, esperamos ansiosos a oír algo. Tuvimos que esperar a escuchar unos segundos de un test pressing grabado a través del móvil, algo que nos dejó un poco más ansiosos aún. Eran solo unos pocos segundos y se oía muy mal. Y por fin llegó el momento y salió el disco. En Slovenly??? Bueno, supongo que a día de hoy puede resultar lógico. Desde luego no iba a salir en Dirtnap (ejem), por mucho que pegase más allí. Y que Greg rescatase Rip Off Records solo para esta aventura no parecía muy viable tampoco.
Lo cierto es que el disco lleva colgado un buen tiempo en el bandcamp, pero a pesar de escuchar un par de temas por encima sabéis que prefiero esperar a que me llegue el vinilo. Y este se ha hecho esperar. Pero ya está aquí. Así que vamos con la crítica.

El disco empieza muy en la línea de los Rip Offs, de hecho la primera canción (obra de arte) podría encajar perfectamente en su repertorio del 93. Y ese deletreo nos recuerda también mucho al Pedejo de Loli and The Chones. Ya sabéis: Punk directo con buenas dosis de agresividad y melodía y cierto deje por el RNR. También podríamos decir que se trata de una continuación lógica a los dos últimos discos de Zodiac Killers, que abandonan las velocidades y la rudeza de los dos primeros para seguir por ese mismo sendero a lo Rip Offs. Pero no se vayan todavía, aún hay más…

Según te vas adentrando más y más en el disco, descubres que la voz de la chica cobra mucho más protagonismo que en Zodiac Killers (que como mucho la chavala de turno se cantaba un par de canciones). Aquí ella canta mogollón de temas y hace coros en casi todos. De hecho recuerda a la época de Supercharger en donde Karen compartía protagonismo a las voces con Lowery y Rafaelli. Y no solo por la presencia de una voz femenina, si no también porque se trata de una voz bastante chillona (aunque definitivamente más afinada que la de las Brentwoods). Es más, empiezas a ver en el disco que no solo hay un regreso a la etapa Rip Offs, si no que hay mogollón de detalles que suenan a Supercharger y esa afición que tenían por el PunkRNR simple. Aunque definitivamente no suenan tan LO FI, ya que esté disco está bastante mejor grabado. Pero, por ejemplo, el tema Better than You, una adaptación cacharrera de un RNR clásico, podría perfectamente estar firmado por Supercharger.

El disco desde luego suena, además de a Supercharger, a la escudería Rip Off Records y la voz femenina tan presente nos lleva a rememorar a bandas como Spastics, Spoiled Brats o Dirty Sweets. Suena bastante más a eso que a Rip Offs (menos cuando canta Greg que, por supuesto, se te olvida).

Por supuesto no podía faltar la versión. Esta vez escogen No Desire de Jack and The Rippers, en donde queda patente, una vez más, el gusto de Lowery por el KBD más melódico. De hecho el nivel de melodías pop en este disco supera con creces cualquiera de sus proyectos anteriores.

Podemos hablar pues de un retorno triunfal (y nostálgico) a las raíces, a las melodías pop, al Punk RNR, a la juventud, a los primeros 90… Un soplo de aire fresco y una bofetada a las modas en una escena en donde los grupos prefieren tirar más al Hard Core y al post Punk y ya se han olvidado de los maravillosos que fueron los primeros 90. Aunque, como dicen, todo es cíclico…

En definitiva, un disco maravilloso que nos hace rejuvenecer un montón de años, que se escucha del tirón muy a gusto y que estaremos impacientes de chequear en directo en octubre en el Funtastic de este año.

Gracias.
Mgrtn.





The Suburban Homes “.​.​.​Are Bored E​.​P” (12”, Total Punk)


Tras un single en 2015 en Marquet Square y otro en 2016 en Total Punk llega ahora este EP en 12” también para Total Punk.

Ya comenté el single anterior de estos ingleses por aquí y vuelvo a decir lo mismo, no sé si este grupo pega en la escudería de Total Punk, porque no son tan agresivos y ásperos como la mayoría de sus grupos, pero desde luego están bastante bien y son lo suficientemente descarados como para sonar totalmente Punk.

 En su anterior trabajo no pude oír nada de lo que decían algunas críticas que hablaban de Post Punk o de Swell Maps, pero puede que aquí sí que escuche un poco de eso. Pero sin pasarse, solo pequeñas pinceladas. Después de todo ahora son 7 canciones y no 2 y se pueden apreciar más matices, pero ya os digo que sin pasarse tampoco.

Me siguen pareciendo un grupo de Punk de melodías simples que suena aposta patoso, infantil, incluso algo naif; más en la línea del primer single de Television Personalities, de los que por cierto se hacen el Part-Time Punks. Tema ya muy manido y totalmente innecesario y más si te marcas una versión tan fiel y “acústica” como la original. De hecho en cierta manera me suenan un poco a Urinals, en el sentido de hacer un poco parodia del Punk y tocar cosas muy simples adrede. Seguro que los cabrones luego tocan en bandas de Rock Progresivo y son unos músicos del copón. De hecho no es tan fácil sonar así.

La voz me gusta bastante y tiene el timbre lo suficientemente vacilón y/o aburrido (según la canción) como para sonar muy Punk. La guitarra me gusta más cuando no mete la distorsión (como en el single anterior) y cuando suena más aguda e hiriente, pero tampoco les queda mal con la distorsión.

Al disco igual le falta un poco más de velocidad para poder considerarlo un imprescindible, pero no está nada mal. De hecho se hace demasiado corto y tiene algunas canciones que enganchan mucho.
Mgrtn.



lunes, 24 de julio de 2017

Críticas 168: Bad Breeding, ES, Nueva Generación.




Bad Breeding: “Divide” (LP, La Vida Es un Mus)

Tras un par de singles en 2014 y un LP el año pasado llega esta bestialidad a LVEUM. (También existe otra edición paralela de este mismo año de Iron Lung).

Si hay una palabra que puede definir a estos hijos de puta es RUIDO. En mayúsculas, sí. Creo que sobra hablar de Hard Core, de D-Beat o de cualquier otra etiqueta, estos ingleses se dedican a hacer ruido. El caos (a veces aparente, a veces real) y la suciedad más absoluta, con guitarras desgarradoras, baterías atronadoras, bajos llenos de mierda pura y voces vomitando rabia se dan la mano en un insólito ejercicio de Punk demoledor.

En algunos pasajes pueden recordar a grupos como Lumpy and the Dumpers o  Anxiety (por citar dos bandas del sello), aquellos pasajes en donde nos dejan percibir algo un poco “coherente” a través de la niebla que generan los vapores de la mierda que emanan sus canciones. Otras veces se ponen más pesados y más densos, abandonando la inmediatez del escupitajo ensangrentado en la cara, para adentrarse en terrenos fangosos y me gustan menos, la verdad. Prefiero cuando apuestan por la velocidad y dejan un reguero de destrucción a su paso. Y en otras ocasiones le dan cierto toque artie al asunto, bocanadas de originalidad que pueden pasar desapercibidas entre el caos que también contribuyen, por otro lado, a crear. 

Para mi gusto sobran los dos temas más largos (de más de 4 minutos y 5 minutos respectivamente) en donde dan rienda suelta a una vena más épica y te puedes imaginar a Conan luchando contra unas hordas de orcos embadurnados en miel tan negra como viscosa.  Vamos que me quedo de largo con los temas cortos, que son como una patada en plena cara.

Muy bueno.
Mgrtn.



ES: “Object Relations” (12”, La Vida es Un Mus)

Este 12” tiene solo cuatro canciones (para mí que hubiesen cabido en un 7”) y es el debut de este cuarteto de chicas inglesas que practican una especie de Synth Post Punk, sin putas guitarras, con un sintetizador bastante atmosférico compartiendo protagonismo con la gélida e incisiva voz de la cantante.

El disco es oscuro, pero no en exceso. Es frío, pero tampoco en exceso. Es melódico, pero no a saco. Y Tiene toques arties, pero tampoco se pasan. Y es agresivo, pero sin exagerar. Digamos que se mantiene en una especie de equilibrio entre distintos estilos, un equilibrio que puede parecer precario, pero que no solo es muy resultón si no bastante sólido.

Piensa en unos Essential Loggic más agudos y más directos, mezclados con unos Nervous Gender menos ruidosos y rarunos, más simples, y redúcelo todo a la mínima expresión, minimízalo y dale una chispa de energía extra. Ahí lo tienes.

A mí me gusta bastante. Me encanta como la batería simple, casi marcial, marca el ritmo mientras el teclado dibuja con ruiditos que muchas veces parecen proceder de una nave espacial, el bajo centra las canciones y la voz destaca por encima de todo con ese tono insolente y frío, que sin duda es su mejor baza.

Genial.
Mgrtn.



Nueva Generación: “MMXVI LP” (LP, Muerte A TipoDistribuidora SorollAndalucia Über AllesMalditos VinilosCrust As Fuck Records (2)B.K.B.D.I.T.In My Heart EmpireThe Safety Pin GenerationBroca RecordsSarna Social)

Llevaba tiempo detrás del LP de estos chavales de Murcia, porque realmente el single de debut me gustó bastante. Pero es verdad que nunca lo veía por ahí en alguna distri en algún concierto o tienda. El otro día por fin me lo pillé. Lo primero agradecer que el disco me costase solo 9 euros. Estos sí son precios. Porque últimamente de 15 euros no baja ningún LP, y ponerlos a 20 euros empieza a ser la tónica habitual. Al menos por lo que respecta a los discos de “importación”.

Así de primeras, sabiendo ya a lo que me iba a enfrentar, el disco no me ha impactado tanto como el 7” anterior. Cuidan más el sonido, parece que han aprendido algún truquillo a la guitarra más y siguen aplicando la misma fórmula, por lo cual no hay sorpresas. Todo era previsible.

Se nota quizás demasiado que están tocando demasiado contenidos por la presión del estudio, y eso sumado a una producción quizás en exceso amable hace que el disco se quede un poco sin gas. Más teniendo en cuenta que gran parte de las canciones son medios tiempos. Las melodías son buenas, las canciones están bien construidas, pero yo echo en falta algo más de velocidad y garra.

Y no es tampoco que en su trabajo anterior tocasen a toda hostia pero, a pesar de que el sonido era mucho peor, tenía mucho más rollo. El sonido al ser más cacharrero contribuía a darle un toque más Punk, más vacilón que el que tiene este LP, un aire bastante más fresco e incluso caradura. Y sobre todo hecho mucho de menos el sonido de la guitarra aguda sin apenas distorsión, que contribuía a darle ese aire desangelado y caótico que molaba tanto. Ahora la guitarra es mucho más amable y standard, no tiene excesiva distorsión, pero algo tiene, o me lo parece a mí, y es más cálida. También la voz me parece más comedida, intentando cantar algo mejor, entonar y esas cosas. Eso sumado a que los temas parecen algo más calmados, contribuye a que sea todo menos agresivo.

Es posible que se hayan desembarazado un poco de las influencias de Portland (Observers/Red Dons sobre todo) y que empiecen a sonar un poco más personales, pese a mantener el estilo de Punk con grandes dosis de melancolía en las melodías. Eso sí, aún oigo ecos que me recuerdan bastante a Generación Suicida y alguna melodía vocal (y alguna letra también) a Accidente (salvando las distancias gigantes, claro).

En resumen, a pesar de que se les haya quedado un poco comedido en cuanto a agresividad, el disco mola, suena muy bien y las canciones son bastante redondas. Son muy pegadizas y puedes pasarteMgrtn. 

jueves, 13 de julio de 2017

Críticas 167: AVT, Basketball Shorts


 


AVT: “El camino a Seguir” (LP, Grabaciones corruptas)

“El camino a seguir” podría ser un título de una canción de Desechables, elegido con aquella inocencia del niño que quiere ser malo y/o misterioso, pero sigue siendo un niño; o bien podría ser el título de un libro que recoge la biografía de José Maria Aznar. De hecho, podría ser el título de cualquier cosa, pero no me esperaba que fuese el título elegido para el LP de AVT. Me esperaba más algo en plan el slogan de sus camisetas “Amigos de Volarlo Todo”, o más en la línea del 7” anterior “Lo queremos todo”. Algo más concreto y más chulesco. Pero tampoco me parece mal (faltaría más), simplemente me sorprende.

Pero no es lo único que me sorprende. La portada también me llama la atención en el mismo sentido. Me gusta bastante, pero igual no es lo que más pega con un grupo Punk, digamos “conflictivo”, con ganas de comérselo todo y de llamar la atención.

Y seguimos con las sorpresas. Escuchas el disco y lo que realmente sorprende, y mucho, es el puto sonido que han sacado. Unas guitarras muy limpitas y muy sólidas como protagonistas acaban finalmente con la creencia popular de que el que llevaba todo el peso del grupo era Chus, al bajo. Y no es que el bajo haya dejado de ser importante, es que Las guitarras han pasado a compartir protagonismo y de qué manera. Vamos que me encanta el sonido que le han sacado. Aunque es cierto que igual no en todas las canciones, hay alguna que igual suena más a lo anterior, más sucia. No sé si serán fruto de distintas grabaciones o de distintas producciones, según lo que pida cada canción. Aunque la mayoría de los temas llevan la línea que he comentado al principio que está de putísima madre.

Y la otra sorpresa, que quizás sea la más importante al fin y al cabo, es la calidad de las composiciones. Creo que han crecido bastante como grupo y eso se nota. Temas en su mayoría redondos, muy bien construidos que, acompañados del brillante sonido que han logrado, saben a gloria bendita.

Quizás en todo el disco se nota una bajada de la velocidad general, aunque nada alarmante. Quizás ese sea el secreto de su éxito, tocar un poco más lento para que todo suene mejor. No lo considero una pega, ya que como he dicho, me encanta el resultado final. Aunque sí que hubiese subido un pelín las revoluciones a Generación Maldita, uno de sus temas más emblemáticos, que quizás sí que ha quedado un poquito lento.

En el apartado voces siguen alternado la voz un tanto arrítmica pero definitivamente resultona y muy Punk de Jaime, con el desparpajo y la violencia vocal de Eva. Puede que la mínima bajada de la velocidad también les haya afectado positivamente a las voces. Y se nota también un acercamiento (por ejemplo en Carne y Desechos) al estilo de Venezia (el grupo paralelo de Eva y Chús). Y luego, esta vez sí, hay también algún tema con la voz de Chus, que me parece la más enérgica y que contribuye a dar más colorido y variedad a este disco.

En lo que respecta al estilo, siguen sonando Punk, muy Punk, y la dicotomía de temas más alegres y otros más tristones que había en el single aquí se encuentra más diluida, en el sentido de que se trata de un disco más compacto y uniforme. Hay partes más alegres, sí, y otras más melancólicas, pero en general empastan muy bien. También se nota cierto giro hacia el Pop que en directo ya lo veíamos venir cuando elegían versiones de los Pistones y que una mayor presencia de melodías y la ligera bajada de la velocidad lo dejan bastante patente. Me parece también algo positivo y que les sienta muy bien, además así se te pegan más los temas, cosa que antes era más difícil con un estilo más caótico y agresivo.

En definitiva un pedazo de disco que me ha sorprendido y gustado mucho. Enhorabuena, chavales.

Mgrtn.



Basketball Shorts: “This Summer” (7”, Jarama Recs 45 RPM)

Ahora que llega el veranito, llega también This Summer, la nueva referencia de los chavales de Jarama.

La banda de Austin Basketaball Short llevan dando la turra desde el 2013 con un par de splits en 12” y un LP propio que sacaron el año pasado. Se puede decir de ellos que son una banda actual, pero desde luego suenan a Punk de los 90 que echan para atrás.

Como no podía ser de otra manera se trata de un disco de Punk Pop que nos trae en seguida a la menoría a grupos olvidados por la mayoría de aquella gloriosa época en donde las bandas del género reinaban y saturaban (todo hay que decirlo) la escena. 

Escuchándolo te vienen a la cabeza destellos de bandas como Sicko, Brackets, Squirtgun, Chixdiggit, Stand GT… de todos en concreto y de ninguno en particular. Puede que también me recuerden bastante a White Wire, por a la forma que tienen de combinar las melodías con cierto tono tristón. Vamos que no descubren nada nuevo, pero tampoco son una fotocopia más ya que sí que son capaces de transmitirte algo. Y no solo hablo de nostalgia por la juventud perdida. Tienen la suficiente calidad como para ir mucho más allá.

This Summer abre el single y es un medio tiempo bastante resultón que juguetea con la melancolía y con la alegría a partes iguales: el verano mismo. Home sigue por el mismo camino, pese a empezar de una forma más enérgica, pero acaba cayendo en el mismo ejercicio que la anterior. Y cierra el disco Hot and Ready, quizás el tema más vitalista y veloz, que, adivinad, vuelve a jugar con los mismo elementos, pero esta vez de un modo más enérgico y feliz.

Además se incluye una descarga digital de un bonus track que debe ser que no cabía en el disco, ya que forzosamente debe ser a 45RPM por los principios del sello.

Vamos que te puedes poner el disco para llorar si te ha dejado la novia o bien como banda sonora para hacer una guerra de globos de agua en la piscina. Ideal para el verano.

Mgrtn.